クロネコあぐりのブログ

猫に関することを中心にその他自分が気になったことも発信していきます。

猫の行うアニマルセラピー!癒しの力に秘められた3つの効果とは?

 

       猫カフェで癒されている人のイラスト

こんにちは!こんばんは!クロネコあぐりです。

 

「みなさんはアニマルセラピーって知っていましたか?」

 

 動物と触れ合い、心を癒すことで心身の健康を回復させる、というようなセラピー療法のことです。

 

そういう「人間の生活を助ける」みたいなことは「盲導犬」や「介助犬」のように犬のイメージがありますよね。

 

じつは、アニマルセラピーには猫が行うというものもあって、今や医学的にもその効果が認められてきているんです。

 

主に心を癒す効果があるということで、今や猫の飼育頭数は犬を抜いて全国1位ですし、猫が飼えない人には猫カフェまである。

 

私たちは無意識に猫のアニマルセラピーを求めていたんですね(笑)

 

 そこで今回は

  • 猫のアニマルセラピーってどんな効果があるの?
  • 猫のアニマルセラピーを行うときの注意点
  • アニマルセラピーに向いているのはどういう猫?

 の解説と紹介をさせていただこうかなと思います。

猫の持っているパワーを知って、飼い猫のことをもっと大切に思えるようにしていきましょう。

 

 

猫のアニマルセラピーってどんな効果があるの?

喜んでいる人のイラスト

猫で行うアニマルセラピーには主に3つの効果があると言われています。

  • 血圧が改善される
  • 免疫力を高める
  • うつ病が改善される

 の3つです。

ひとつずつ解説していきましょう。

 

血圧が改善される

猫のアニマルセラピーを行うと「血圧が改善される」ということが分かっています。

 

人間はストレスを感じる「コルチゾール」というホルモンが分泌されるます。

 

コルチゾール自体は糖質、たんぱく質、脂質、カルシウムなどの代謝を助けるホルモンなのですが、いつまでもストレスが解消されず長期化してしまうとこのコルチゾールが体内で過剰分泌されてしまいます。

 

そうなると血圧などの体内環境をバランスよく保つ役割がある「副腎」に負担がかかり

体内環境のバランスが崩れ「高血圧」になってしまいます。

 

アニマルセラピーで猫を抱っこしたりして触れ合うと、癒し効果からコルチゾールの量が抑えられ、「血圧が安定していく」と言われています。

 

また、血圧が安定することにより、心臓疾患や脳卒中のリスクも減るそうです。

 

免疫力を高める

猫好きな方は当然として、猫にあまり触れる機会がない人でも「猫が嬉しいときや、リラックスしているとき」にのどを”ゴロゴロ”鳴らすというのを聞いたことがあると思います。

 

あのゴロゴロ音、猫だけでなく人間にも効果があるんです。

 

猫のゴロゴロ音は約25ヘルツの低周波で、心身のリラックスを助ける「副交感神経」を優位にする効果があります。

 

副交感神経が優位になり心身がリラックスすると、体の各部の緊張もほぐれていき免疫力が自然と高まるということのようです。

 

またゴロゴロ音には他に、幸せホルモンが分泌されることによる「不安を取り除く」「ストレスを減らす」効果や「自然治癒力を高める」といった効果もあります。

 

フランスではこれを「ゴロゴロセラピー」とよんで医療現場でも取り入れられているようです。

 

猫のゴロゴロ音を聞くだけで免疫力や自然治癒力が高まり、心身共に健康になるということで「副作用のない薬」と言われています。

 

 

うつ病が改善される

猫のアニマルセラピーによる癒しの効果で「ストレスの軽減」「不安な気持ちを取り除く」「気持ちが前向きになっていく」ということからうつ病の改善にも効果があると言われています。

 

また、猫を飼うことで「世話をしなければいけない」という自発性も生まれるようになっていくことが期待できます。

 

私自身も学生のとき、うつ病とまではいかなかったですが、ちょっとした挫折から心が折れてしまい不登校気味になってしまったことがありました。

 

そのとき、たまたま家の近くで保護した子猫と毎日触れ合っていくうちに

不安な気持ちや沈んだ心が少しずつ前向きになっていって、無事卒業するまでに至ったということがあります。

 

もちろん、すべてその子猫のおかげという訳ではないでしょうが、今思えば猫の癒し効果ってすごいものなんだと感じています。

 

猫のアニマルセラピーを行うときの注意点

バツを出している猫のイラスト

猫のアニマルセラピーを行うときには注意点がいくつかあります。

猫の機嫌を損ねないようにすることばかりですが、大事なことですので気をつけましょう。

 

猫と上手に触れ合う

人間のためにセラピーをするといっても相手は生き物です。

しかも従順な犬と違って猫は自由で気まぐれな動物です。

 

下手な触れ合い方をすれば機嫌が悪くなり抱っこどころか触ることすらできなくなってしまうでしょう。

 

猫と触れ合うときは極力猫に合わせて、触るときや抱っこをするときも無理やり引き寄せたりせず、そっと抱っこしてあげましょう。

 

猫を驚かせることがないように後ろから急に抱きかかえるようなことはやめましょう。

 

猫を触るときは優しく

猫を触るときは毛並みにそって優しく撫でるようにして触るようにしましょう。

間違っても毛並みに逆らって撫でてはいけません。

 

また、猫によって触られると嬉しいところ、触られるとイヤなところがあります。

いろんなところを触りながらその猫が嬉しがるところをみつけてあげましょう。

 

ちなみに一般的には

 

触られると嬉しいところ
  • 顔周り(人差し指を使ってゆっくり撫でる)
  • のど(指で優しくかいてあげる感じで撫でる)
  • 耳の後ろ(付け根部分を指で撫でおろす)
  • 背中(手のひら全体で頭からしっぽまで優しく撫でる)

 

触られるとイヤなところ
  • お腹(猫の最大の急所)
  • しっぽ(そっと撫でるくらいなら大丈夫、掴むのはダメ)
  • 肉球など足の先(足先は敏感な部分なので)

という感じですね。

猫によっては大分違うこともあります。

うちの猫なんかはお腹を揉むように触ってもイヤがらないです(笑)

 

抱っこをするときは優しく、猫を不安にさせないように

猫を抱っこするときは猫が不安にならないように抱きかかえるようにしましょう。

不安を感じると「ここにいては危険だ」と思い、暴れたりして逃げてしまいます。

 

また、抱っこをするときも急に抱きかかえるのではなく、優しく触るところから始めて安心させてから抱っこをするようにしましょう。

 

抱っこの手順は

 

猫の背中を自分の体側にする場合

手をわきの下に入れ、持ち上げる

      ↓

片方の手をお尻の下に入れ、支えるようにして安定させる

      ↓

そのまま自分の体へと抱き寄せ密着させる

 

猫のお腹を自分の体側にする場合

前から両手をわきの下に入れ、持ち上げる

      ↓

片方の手はお尻の下へ入れ支えるようにする

      ↓

猫の前足を自分の肩に乗せるよう置いて体を密着させ、もう片方の手で背中をなでて安心させる

抱っこをするときは猫を驚かせないようにすることと、イヤなそぶりを見せて降りようとしたら押さえつけたりせずに、そっと降ろしてあげるようにしましょう。

 

アニマルセラピーに向いているのはどういう猫?

 アニマルセラピーは猫ならどんな猫でもいいという訳ではありません。

 

猫にもいろんな性格の猫がいて、中には抱っこどころか触られるのすら嫌うような性格の猫もいます。

そうなるとセラピーどころではないですよね。

 

基本的には

  • 人懐こく甘えん坊
  • 人見知りをしない
  • 触られるのが好き

 という性格の猫ですね。

もともとの性格や育った環境でアニマルセラピーに向いている猫になりますが、猫の種類によってはそういう傾向の猫もいます。

 

アニマルセラピーに向いている猫は以下の種類です。

 

アメリカンショートヘア

アメリカンショートヘアのイラスト

人見知りをせず穏やかで人によく懐きます。

適応能力が高く、新しい場所でもすぐに慣れてくれます

 

ラグドール

ラグドールのイラスト

落ち着いた性格で、抱っこされても嫌がらない穏やかさもあります。

大型の猫でふわふわな毛並みが特徴です

その大人しい性格とふわふわな見た目で「ぬいぐるみ」という意味の名前がついたほどです。

 

スコティッシュフォールド

スコティッシュフォールドのイラスト

突然変異として生まれた垂れ耳が特徴の猫です。

温和でとても人懐っこい性格をしています。

人見知りもしないため、飼い主さん以外でもよく甘えます。

 

メインクーン

メインクーンのイラスト

運動量が多く活発な猫ですが、性格は明るくておおらかです。

長毛種で大型の種類のため「穏やかな巨人」の異名がついています。

とても人懐っこいので初めて猫を触る場合でも安心です。

 

ヒマラヤン

ヒマラヤンのイラスト

温和で優しく、争いごとを好まない平和主義の性格をした猫です。

人懐っこく、甘え上手なので初めて会う人でもとても愛想がいいのが特長です。

 

ノルウェージャンフォレストキャット

ノルウェージャンフォレストキャットのイラスト

長毛で体格が良く堂々として見えますが、穏やかで甘えん坊な性格をしている猫です。

また、とても賢く「犬のような性格」とも言われ協調性があります。

少し寂しがりやな一面も

 

まとめ

猫と一緒に寝る人のイラスト

 いかがだったでしょうか。

今回は猫のアニマルセラピーの効果と注意点、アニマルセラピーに向いている猫について解説と紹介をさせていただきました。

 

この記事の内容をまとめると

  • 猫のアニマルセラピーでは「血圧が改善される」「免疫力が高まる」「うつ病が改善される」の3つの効果がある。
  • 猫のアニマルセラピーを行うときは猫と上手に触れ合うために気をつけることがある
  • 猫のアニマルセラピーに向いている猫は人懐っこく甘えん坊な性格の猫

という感じでしょうか。

 普段から何気なく見かける猫たちにそんな大きな力があるとは知りませんでした。

 

人間社会の身近に猫がいるのはそういう効果を無意識的に感じ取っていたからなのかもしれませんね。

 

それでは、この記事が少しでもあなたの参考になったなら幸いです。